Katolska präster i Tyskland har begått tusentals sexuella övergrepp under en 70-årsperiod, visar en studie gjord av ett forskningskonsortium på uppdrag av den tyska biskopskonferensen, rapporterar Der Spiegel.

Totalt rör det sig om 1 670 präster som sexuellt utnyttjat 3 677 minderåriga, huvudsakligen pojkar, mellan 1946 och 2014. Mer än hälften av offren var under 13 år.

Bara en tredjedel av de präster som har anklagats för övergrepp har ställts till svars av kyrkan och ytterst få har fått något straff. Fyra procent av de som befunnits ha begått övergrepp arbetar fortfarande.

Studien uppmanar katolska kyrkan att ompröva sin vägran att prästviga homosexuella män och överväga om kravet på celibat inte är en "möjlig riskfaktor".

Samtidigt meddelar Vatikanen att påven Franciskus bjuder in till ett biskopsmöte i februari för att diskutera "skyddet av minderåriga", rapporterar nyhetsbyrån AFP.