Olympiska spelen i Sydkorea närmar sig med ilfart och frågan huruvida det blir med eller utan NHL-spelare har varit en lång följetång.

Men det finns ingenting som talar för att spelare som Erik Karlsson, Sidney Crosby eller Alexander Ovetjkin kommer till spel.

NHL-kommissionären Gary Bettman står fast vid sitt ord om att NHL inte kommer att släppa några spelare.

Det är ingenting som vi fokuserar på. Det skulle vara ett ovälkommet uppehåll i vår säsong, säger han till TT.

Förhandlingarna med Internationella hockeyförbundet (IIHF) och internationella olympiska kommittén (IOK) har legat på is under en längre tid.

I somras uttalade sig IIHF:s vice ordförande Kalervo Kummola om läget:

Vi har inte förhandlat med NHL på länge. Arrangörerna försökte ett och annat med spelarfacket, men det är för sent, sade han till finländska tv-bolaget Yle.

Det vankas ett OS i Kina 2022, ett land där NHL så smått har börjat marknadsföra sig. Två träningsmatcher mellan Los Angeles and Vancouver spelades i september. Det var första gången två NHL-lag spelade mot varandra i landet.

Men om det blir ett OS 2022 med eller utan NHL-spelare är ingenting Bettman kan sia om i nuläget.

Det har inte varit uppe för diskussion, säger han.